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明清瓷“鱼文化”与中国鱼文化


“鱼化龙”是汉族传统寓意的吉祥纹样。图1至图5所示这组明清瓷画作品,让我们见识到“东海鱼化龙”的文化现象。鱼龙变化,古人用来比喻科举的“金榜题名”,或者官场上的飞黄腾达。鱼化龙是一种龙头鱼身的龙纹图式,也是一种“鱼龙互变”的幻化美意,这种形式中国古代早已有之,为历代民俗、传说衍变而来,其历史可追溯到史前仰韶文化、半坡类型时期的鱼图腾崇拜。

南京夫子庙的江南贡院(中国科举博物馆)就藏有一座石雕“飞虹桥”(图6),桥上雕有“东海大鱼化为龙”的生动图案,题有“变化鱼龙地,飞翔鸾凤天”。还有一种是古人“骑鱼化龙”的图案,也是祝福读书人“金榜题名”的寓意。《封氏闻见记》上说:“故当代以进士登科为登龙门。”李白《与韩荆州书》:“一登龙门,便声价百倍”的记载。《琵琶记·南浦嘱别》:“孩儿出去在今日中,爹爹妈妈来相送,但愿得鱼化龙,青云直上。”等。这类图案纹样一般都以鱼龙组成,寓意高升昌盛。

南师大中文系王星琦教授说,龙,被认为是鳞虫类当中最高级别的生物,所以说,哪一种鳞虫类的动物,如果想要不断进化自己的话,都是以将来能“化成龙”为目标的,就比如说蛇这种生物,在我们中国的“十二属相”中,有蛇也有龙,而蛇在民间又被称为“小龙”(图8)。传说中的“蛇”想要进化成“龙”,首先要经过五百年的修炼,长出双角成为“蛟”,然后再修炼上千年,到东海修炼或许才能最终幻化成“龙”。
  想必是,蛇幻化成龙,要经历一个非常漫长而艰难的历程,但是,鱼跟蛇就有很大差别,所谓“鲤鱼跃龙门”,就是说在特定的时间和地点,如果哪一条鲤鱼能被选中跳过“龙门”,那么它就能“化为龙”,这和过去的“科举取士”(朝为田舍郎,暮登天子堂),和我们现在所说的“选秀”(登台一走秀,盛名万金酬)有一定的相似之义。

千百年来,关于鱼化龙每个人都有不同的理解,其实,很多时候龙都作为一种信仰活在人们的心中,作为神话祥瑞不管它是否真的存在,但在人们心里始终觉得它的存在与美好。对鱼龙文化的挚爱与崇拜,归根结底,都是源于中华民族内心深处的文化底蕴。